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Aja (Remastered)

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Album Review

Steely Dan hadn't been a real working band since Pretzel Logic, but with Aja, Walter Becker and Donald Fagen's obsession with sonic detail and fascination with composition reached new heights. A coolly textured and immaculately produced collection of sophisticated jazz-rock, Aja has none of the overt cynicism or self-consciously challenging music that distinguished previous Steely Dan records. Instead, it's a measured and textured album, filled with subtle melodies and accomplished, jazzy solos that blend easily into the lush instrumental backdrops. But Aja isn't just about texture, since Becker and Fagen's songs are their most complex and musically rich set of songs — even the simplest song, the sunny pop of "Peg," has layers of jazzy vocal harmonies. In fact, Steely Dan ignores rock on Aja, preferring to fuse cool jazz, blues, and pop together in a seamless, seductive fashion. It's complex music delivered with ease, and although the duo's preoccupation with clean sound and self-consciously sophisticated arrangements would eventually lead to a dead end, Aja is a shining example of jazz-rock at its finest.

Customer Reviews


まずこのジャケットのデザインが素晴らしい。日本語タイトルに「彩(エイジャ)」とつけたのも、この東洋風で 妖しげなアートワークからイメージしたのだろう。この大きさでは分かりにくいが、着物を着た女性が写っていて、 日本人モデルの山口小夜子さんが起用されている。 ダンのレコーディングには語り草になるようなとんでもない話が多い。 ①売れっ子のスタジオ・ミュージシャンを雇い、延々と時間を掛け何通りものテイクを録音しておきながら、実際には使わない。 ②使ったとしても数フレーズであったり、何人ものギターリストを一曲のために入れ替える。 ③その一曲とは Peg(M-4)のことで、なんと6人のギターリストの録音テイクをボツにして、  7人目に弾いたジェイ・グレイドンの音をやっと採用した。  バックコーラスにマイケル・マクドナルドを使ったはいいが、やはり数フレーズ。 ④一枚のアルバムを完成させるために2年半の間有名なスタジオを借り切った。 ⑤ドナルド・フェイゲンとウォルター・ベッカーは自分たちの手による演奏さえ納得できず、作詞作曲とボーカル以外は  外部のミュージシャンに任せ、ひたすら細かいサウンド・チェックに明け暮れた。   ・・・まったくもって度を越した完璧主義ぶりだ。 まあ、これだけの事をやったからこそダンのサウンドは30年以上経っても劣化しないのだろう。 このアルバムにはほとんど意味のないことだが、私のイチオシ曲はM-1 Black Cow。 軽妙なイントロと複雑なメロディ、バック・コーラスの重ね方、アルバムのトップらしいインパクトのあるポップナンバーだと思う。 彼らのように緻密な音楽を作るユニットは今や貴重だ。まだまだ現役でがんばって欲しい。

Steely Dan の中ではこのアルバムがベスト

大昔 NHK FM の Crossover Eleven を毎晩聴いていました。Steely Dan の曲でとても印象に残った曲が PEG と DEACON BLUES でした。Steely Dan の中ではこのアルバムがベストでは。


作品として☆5 いじりすぎで-1です


Formed: 1972 in Los Angeles, CA

Genre: Rock

Years Active: '70s, '80s, '90s, '00s, '10s

Most rock & roll bands are a tightly wound unit that developed their music through years of playing in garages and clubs around their hometown. Steely Dan never subscribed to that aesthetic. As the vehicle for the songwriting of Walter Becker and Donald Fagen, Steely Dan defied all rock & roll conventions. Becker and Fagen never truly enjoyed rock -- with their ironic humor and cryptic lyrics, their eclectic body of work shows some debt to Bob Dylan -- preferring jazz, traditional pop, blues, and...
Full Bio